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作者:徐業良(2003-06-16);推薦:徐業良(2003-06-16)
附註:本文發表於汽車購買指南雜誌,2003年七月號,史丹福專欄。

淺談MP3汽車音響

當您在汽車購買指南雜誌上讀到這篇文章的時候,我應該已經過了四十歲生日,正式步入中年。

人到中年,日子過得越來越俗氣,小時候看報紙都是從副刊的小說散文開始細細品味,現在都是從財經版看起,副刊根本是直接送去recycle;小時候不管是老跳針的唱片、爛爛的隨聲聽、手提音響,一有機會便把音樂放起來,現在則是整天忙忙碌碌、幹什麼都沒時間,高級音響擺在家裡,卻好幾個星期都沒閒情逸致開上一回。

想想自己現在唯一聽音樂的時間是—在車子上。

您不知道同不同意,車子上其實是一個很棒的聽音樂的場所,結合車窗外的景象、車子的動作、和您所喜愛的音樂而成的整體效果,在屬於您個人小小的車室裡,只有您和羅大佑沙啞的歌聲,車窗外道路飛馳而去,工作、生活的壓力也煙消雲散。甚至被個討厭的紅燈堵著,您也在駕駛座上扭動屁股跳著「車舞」,雙手把方向盤當邦哥鼓敲個不停,還扯著喉嚨跟著羅大佑嘶吼,「親愛的莫再說你我永遠不—分—離——…!」

人們很早就發現車子上是聽音樂的好場所,早在1930年代,收音機便開始在汽車上流行起來,到了1970年代,錄音座開始被廣泛裝置在車子上,二十世紀末CD唱盤則是成為標準汽車音響配備。現在,二十一世紀,最流行的音樂格式是MP3,對於汽車來說,MP3也是遠勝過收音機、錄音座、CD唱盤,最完美的音樂格式。

如果您是像我一樣的中年人,用過唱針放唱片卻不太瞭解MP3是什麼,這裡稍稍為您解釋一下。

MP3的全名為“MPEG Layer 3”,是在電腦上播放音樂檔案的一種壓縮格式。這種MP3格式最關鍵的地方就是其壓縮能力,也就是讓原來龐大的影音檔案變小,可以把一般CD上一個60MB大小的曲子壓縮成34MB的檔案,縮小十幾倍。MP3是種破壞性的壓縮方式,所以理論上如果您原來的音源是來自CD,則再怎麼好的MP3,聽起來也沒有CD好。音響行家的說法是MP3音樂聽起來比較“平”,不夠“清澈”,但是對像我這種不甚敏感的耳朵來說,MP3音質實在和一般的音樂CD聽起來差不多。

OKMP3格式能把音樂檔案壓縮,與汽車有什麼關係?

您的汽車音響可以裝幾片CD12片?MP3CD檔案大小相差十多倍,所以一張MP3的音樂光碟就可以將十幾張音樂CD的內容收錄在裡面。即使是最小的使用快閃記憶體(Flash Memory)MP3播放器都可以裝上一兩小時的音樂,使用硬碟的MP3播放器可以裝上幾千支歌曲,您開車不管多長的旅程都能一路唱到底。

MP3更重要的價值是由於其檔案小,MP3格式的音樂很容易在網際網路上散佈。從前歌手或樂團如果要出唱片一定要透過唱片公司,但有了MP3及無遠弗屆的網際網路,音樂傳播、行銷的通路不再是唱片公司所獨占,歌手或樂團只要將他們創作的音樂轉成MP3放到網路上,就可以讓全世界的人聽到他們的作品了。

對於享受音樂的消費者來說,MP3也解放了所謂「音樂專賣」的時代。您曾經花大錢買一片CD只為了喜歡其中一首歌?年輕的網路族大多都是在網路上尋找自己喜歡的音樂,從網站中下載取得MP3音樂。您曾經做過這種傻事兒,大費周章地把所有喜歡的歌編輯成一片120分鐘的錄音帶?不管您是準備在舞會裡播放或在長途開車時候自己聽,在MP3的格式下,自行製作個人喜愛的音樂曲目,只是動動滑鼠、敲敲鍵盤的功夫而已。不論是對於音樂的創作者或消費者,MP3代表的意義都是音樂傳播與消費的自主性與個人化。

當然,史丹福專欄這裡主要不是要談MP3的技術,或者MP3造成的社會、文化現象,甚至法律上的問題。這裡只是要告訴大家,MP3將取代CD而成為新世紀的主流音樂格式,對汽車來說更是一個最完美的音樂格式,MP3汽車音響的時代已經來臨了,汽車音響業也紛紛推出具備MP3播放功能的汽車音響主機趕搭流行列車,快速接收CD在汽車內生存的空間。

很好,您說,那麼,我要怎麼樣在汽車上播放MP3呢?

以樂曲儲存方式來分,一般MP3播放器有使用快閃記憶體儲存、使用硬碟儲存、以及用CD光碟片為儲存媒體的三種類型。使用快閃記憶體儲存的攜帶型MP3播放器是目前最熱門的數位商品,造型都設計得很炫,重量輕、體積小,同時具有相當不錯的防震功能。除了專用的MP3播放器外,其他像是PDA、手機、電子錶、密錄筆、數位相機等,也紛紛推出使用快閃記憶體可播放MP3的產品,唯一缺點就是受到記憶體容量的限制。有廠商開發出內建大容量硬碟的MP3播放器,以128kbpsMP3格式來儲存,動輒可達數千首歌曲,播放時間超過一百小時以上。更有許多音響系統已經可以同時播放MP3/CD/VCD等不同格式的光碟片,因此另一種方法就是將自己想聽的音樂編輯好燒錄在一張CD光碟片上,然後利用可播放MP3格式的音響系統來播放。

在汽車上播放MP3的配備選擇很多,克難的、高級的都有。所謂「克難」的,便是與現有個人化的MP3播放器相容,用轉接器直接將MP3播放器的輸出連接到汽車錄音座,然後從汽車音響的喇叭播放出來。這種作法音響面版上接了好幾條線,看起來就挺「克難」的,轉接器硬體設備在車室中該怎麼安置,也是個問題。,

有一種蠻便宜的FM頻道無線發射器,售價在2535美金左右,作法基本上都很類似,將FM頻道無線發射器插入您自有的MP3播放器的耳機插孔,找一個沒被佔用的收音機頻率,MP3播放器的輸出便透過無線發射器傳至車上播或任何音響系統的FM頻道播放,像是自己架設了一個自製音樂節目、完全沒有廣告的地下電台一樣。使用這種方法在車上播放MP3非常方便,特殊的優點是MPM播放器和FM發射器都是portable可攜帶式的,對於租車旅行的人來說也十分方便。找不到空的FM頻道也許會是個問題,音質對於非常講究的音響迷而言也不是很好,收音機會有的雜音干擾靜電的問題都有,算是一個便宜方便雖然不太完美的解決方式。

前面這些利用您現有的MP3播放器播放的方式,好處是不用特別為了在車上聽MP3另行準備一份音樂曲目,壞處則是音質較差,搜尋音樂、選取等操作也比較麻煩,裝置一套可以播放MP3的固定式汽車音響可能還是根本之道。MP3汽車音響可以是可同時播放MP3/CD/VCD不同格式的播放器,您可以自行將MP3燒錄成光碟播放。燒MP3光碟我個人是沒什麼經驗,不過看一些網路文章似乎有一些小技巧需要注意,才不會產生爆音、挑片、或相容性問題。硬碟式MP3播放器在MP3汽車音響也很常見,行李箱裡放一隻20GB的硬碟,可以容納500CD樂曲跟著您到處跑,像是VolkswagenAudi都已經有相關產品。這樣的播放器控制方式和車內CD音響一樣,可以搜尋音樂等等,要編輯音樂,只要將硬碟拿出來,用USB接頭插上電腦,就成了電腦外接式硬碟機,可以複製、編輯您所要的音樂。

人到中年越來越嘮嘮叨叨,前兩天有個學生在網路留言版上說,「感覺老師您老像是Yeah教授—開釋一大堆不知所云!」

對於一向努力裝年輕,自以為和學生沒有代溝的教授來說,Yeah教授的封號實在是振聾發聵…

拉拉雜雜到這裡,只希望史丹福專欄的讀友們不要有聽Yeah教授開釋的感覺…