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作者:徐業良 (2008-02-26)
附註:本文為滄海書局出版「老人福祉科技與遠距居家照護技術」第一章。

第一章 老人福祉科技簡介

高齡化社會現象在全世界都是越來越嚴重的問題。從科技面來看,如何應用各種科技輔助,使得生理機能漸趨衰退的高齡者仍能健康、舒適、安全地享受生活,是一個非常值得重視的課題。「老人福祉科技(gerontechnology)」這項跨領域的新興科技,就是在這樣的社會需求下產生。

本章首先由一些人口統計數據討論高齡化社會現象,接下來則討論老人福祉科技領域的建立與發展。

1.1 高齡化社會現象

隨著生活水準不斷的提升,醫療衛生長足的進步,人類壽命逐漸延長。人口學上常以「平均餘命(expectation of life)」描述一個國家、地區,或一社會族群人口的壽命,描述的方式是以0歲(剛出生)、10歲、20歲等各年齡層的人,預估剩餘的壽命。根據內政部的統計資料,台灣地區民國四十年時0歲的男性平均餘命是57.4歲,民國九十五年時0歲的男性平均餘命已經到達74.9歲,增加了約18年,而現年65歲的男性平均餘命有17.3歲。女性則比男性更長壽,民國四十年時0歲的女性平均餘命是60.3歲,民國九十五年時0歲的女性平均餘命已經到達81.4歲,增加了約21年,而現年65歲的女性平均餘命有20.2歲。

根據聯合國分析世界各國人口結構所用的定義,將65歲以上人口占總人口比例在7%以上的國家,稱為「高齡化社會(aging society)」,14%以上稱為「高齡社會(aged society)」,20%以上則進入「超高齡社會(super aging society)」。高齡化社會現象在全世界都是普遍的問題,表1-1是世界各主要國家65歲以上人口占總人口比例【內政部統計資訊服務網,2007】,2005年的統計數字中歐洲國家65歲以上人口占總人口比例普遍超過14%,日本更高達20%,是目前唯一的超高齡社會國家。

根據內政部的人口統計資料,我國在199365歲以上人口即已超過7%,正式邁入「高齡化社會」,200665歲以上人口比例為9.95%,總人數接近兩百三十萬人,以近幾年趨勢來看,我國高齡人口的比例和總數,都在持續快速增加當中。行政院經建會推估2018年我國65歲以上老年人口比例將達14.36%,進入「高齡社會」,到了2026年,台灣更將走入「超高齡社會」,老年人口比例達20.63%。值得注意的是,台灣由「高齡化社會」進入「高齡社會」歷時約25年,與日本相當,但與法國歷時長達115年、美國72年、英國47年相較,時程快了一倍以上。

1-1. 主要國家65歲以上人口占總人口百分比【內政部統計資訊服務網,2007

    

 1996

 1997

 1998

 1999

 2000

 2001

 2002

 2003

 2004

 2005

中華民國

7.9

8.1

8.3

8.5

8.6

8.8

9.0

9.2

9.5

9.7

3.5

3.6

3.6

3.7

3.7

3.8

3.8

3.9

3.9

4.0

泰  國

5.6

5.8

6.1

6.3

6.5

6.8

7.0

7.3

7.5

7.8

馬來西亞

3.9

3.9

3.9

4.0

4.1

4.2

4.3

4.4

4.5

4.6

印  度

4.2

4.2

4.3

4.4

4.4

4.5

4.6

4.7

4.8

4.9

6.4

6.5

6.6

6.7

6.8

7.0

7.0

7.7

8.0

8.2

日  本

15.1

15.7

16.2

16.7

17.3

18.0

18.5

19.1

19.5

20.0

南  韓

6.1

6.4

6.6

6.9

7.2

7.6

7.9

8.3

8.7

9.1

中國大陸

6.3

6.4

6.6

6.8

6.9

7.1

7.2

7.4

7.5

7.6

南  非

4.2

4.3

4.4

4.5

4.6

4.7

4.8

4.9

5.0

5.2

美  國

12.7

12.6

12.5

12.5

12.4

12.4

12.4

12.4

12.4

12.4

12.2

12.4

12.5

12.6

12.7

12.8

12.9

13.0

13.1

13.2

西

4.5

4.6

4.7

4.8

5.0

5.1

5.2

5.3

5.5

5.6

9.9

10.0

10.1

10.2

10.2

10.3

10.4

10.4

10.5

10.6

巴  西

4.8

4.9

5.0

5.2

5.3

5.4

5.5

5.7

5.8

6.0

瑞  典

17.4

17.4

17.4

17.3

17.3

17.2

17.2

17.2

17.2

17.3

芬  蘭

14.4

14.6

14.7

14.8

15.0

15.2

15.3

15.6

15.9

16.0

挪  威

15.8

15.8

15.7

15.5

15.3

15.1

14.9

14.7

14.7

14.7

英  國

15.7

15.7

15.7

15.6

15.6

15.8

16.1

16.0

16.0

15.8

德  國

15.6

15.7

15.9

16.1

16.4

16.9

17.3

18.0

18.6

19.3

15.3

15.4

15.4

15.5

15.5

15.5

15.6

15.7

16.0

16.6

瑞  士

14.6

14.7

14.9

15.0

15.1

15.2

15.2

15.3

15.3

15.4

法  國

15.1

15.3

15.5

15.7

15.8

15.9

16.0

16.1

16.2

16.2

荷  蘭

13.3

13.4

13.5

13.5

13.6

13.6

13.4

13.7

14.0

14.2

16.9

17.2

17.5

17.7

18.0

18.3

18.5

18.8

19.1

19.4

西

15.7

16.1

16.5

16.8

17.0

17.0

16.9

16.9

17.6

16.8

澳大利亞

12.2

12.2

12.3

12.4

12.4

12.5

12.6

12.7

12.8

13.1

西

11.5

11.5

11.6

11.7

11.7

11.9

11.9

11.9

12.0

12.3

除了高齡人口快速增加之外,“少子化”也是一個明顯的趨勢,內政部的統計資料自1974年開始有台灣地區完整人口統計數字,0~14歲人口數起初保持在五百七十萬以上,自1983年起逐年遞減,2006年台灣地區0~14歲人口數僅四百一十四萬人。「老化指數」也是評估人口結構老化的重要指標,定義為65歲以上人口總數和0~14歲人口總數的比例乘上100,表1-2是主要國家老化指數【內政部統計資訊服務網,2007】,可以看到我國老化指數逐年上升,2005年我國老化指數為52.1,歐洲國家老化指數普遍在80以上,部分國家超過100,也就是65歲以上人口總數已經超過0~14歲人口總數,日本在2005年老化指數高達145.8,是人口結構老化最嚴重的國家。

1-2. 主要國家老化指數【內政部統計資訊服務網,2007 單位:%

    

 1996

 1997

 1998

 1999

 2000

 2001

 2002

 2003

 2004

 2005

中華民國

34.0

35.7

37.6

39.4

40.9

42.3

44.2

46.6

49.0

52.1

9.2

9.4

9.6

9.8

10.0

10.2

10.4

10.7

11.0

11.3

泰  國

21.5

22.7

24.0

25.4

26.9

28.4

29.9

31.4

32.9

34.6

馬來西亞

10.7

10.9

11.0

11.3

11.6

12.0

12.5

13.1

13.6

14.1

印  度

12.0

12.3

12.5

12.8

13.1

13.4

13.8

14.1

14.5

15.0

28.3

29.0

29.9

30.7

32.7

32.3

38.9

36.9

39.8

41.2

日  本

96.6

102.0

107.6

113.0

119.1

125.1

130.5

135.8

140.3

145.8

南  韓

26.9

28.6

30.4

32.3

34.3

36.3

38.7

41.3

44.1

47.3

中國大陸

26.8

28.2

30.6

31.9

27.3

28.7

30.1

31.8

33.6

35.6

南  非

11.9

12.3

12.7

13.2

13.7

14.3

14.9

15.6

16.3

17.0

美  國

58.1

58.1

58.1

58.0

58.1

58.4

58.6

59.0

59.6

60.4

60.5

61.9

63.3

64.6

66.0

67.4

68.7

72.3

74.2

73.4

西

12.8

13.2

13.7

14.2

14.8

15.4

16.0

16.7

17.4

18.1

35.0

35.8

36.6

37.2

37.8

38.5

39.2

39.9

40.6

41.3

巴  西

15.5

16.2

16.9

17.6

18.3

19.1

20.0

20.9

21.9

22.8

瑞  典

92.9

93.2

93.3

93.5

93.9

94.6

95.2

96.4

98.2

100.3

芬  蘭

76.0

77.5

79.0

80.6

82.2

83.8

85.3

88.4

90.9

92.8

挪  威

80.6

80.2

79.3

77.9

76.5

75.5

74.6

74.1

74.5

75.3

英  國

81.5

81.5

81.7

81.6

82.3

84.1

85.8

87.1

88.2

89.0

德  國

96.9

98.3

99.9

102.2

105.4

109.4

113.8

122.2

128.9

136.2

87.5

88.9

90.2

91.3

92.4

93.8

95.4

97.5

101.0

105.9

瑞  士

83.4

84.3

85.3

86.3

87.4

88.3

89.1

90.1

91.4

93.1

法  國

76.9

78.7

80.5

81.7

82.9

83.6

84.5

85.9

86.9

87.3

荷  蘭

72.3

72.8

73.4

73.0

73.1

73.5

72.0

73.7

76.1

78.1

115.5

118.8

121.9

124.8

127.3

129.4

131.3

133.8

136.7

139.6

西

98.6

103.7

108.6

112.8

116.3

116.1

116.7

116.3

122.0

118.6

澳大利亞

56.5

57.1

57.8

58.6

59.5

60.6

61.6

62.6

63.8

67.1

西

50.0

50.1

50.5

51.0

51.6

52.4

53.4

53.9

54.9

57.7

許多先進國家人口老化過程所引發的各種問題已經顯現,包括生產力降低、醫療和照顧費用提高等經濟面問題,以及老人安養、國民年金等社會福利問題,高齡族群的快速成長所伴隨的生活支援與健康照護的需求,在少子化的趨勢下已經無法單純由增加照護者人數來達成,此外高齡者的社會參與、休閒、終身學習等需求,都應該予以關注。

近年來科技快速發展,特別是電腦、網際網路、無線通訊科技,已經顯著地改變了人類的生活。從科技面來看,如何應用各種科技輔助,開發適合高齡者使用的科技產品、服務以及生活環境,使得生理機能漸趨衰退的高齡者仍然能夠健康、舒適、安全地享受生活,是非常值得重視的重要課題。「老人福祉科技(gerontechnology)」這項跨領域整合的新興科技,就是在這樣的背景與社會需求之下產生。

1.2 老人福祉科技領域的建立與發展

“Gerontechnology”這個字結合了“geron”(希臘文“old man”,老人之意)和“technology”(科技)兩個字,然而「老人科技」似乎不足以完整詮釋這個領域發展的目的,因此本書將“gerontechnology”中文翻譯為「老人福祉科技」。

整合老化(aging)和科技(technology)的研究,在人因工程(ergonomics/human factors)、輔助科技(assistive technology)以及照護、醫療等領域早已受到關注。而老人福祉科技正式成為一個學術領域,起源於1991年八月在荷蘭Eindhoven召開的「第一次老人福祉科技國際研討會(First International Congress on Gerontechnology)」,在這次研討會上討論了以下高齡者相關議題,為老人福祉科技建立了研究的架構[Bouma and Graafmans, 1992]

Ÿ         老人福祉科技概要(overview on gerontechnology)

Ÿ         行動力(mobility)

Ÿ         運輸和機動能力(transport and motor performance)

Ÿ         通訊(communication)

Ÿ         資訊處理和認知能力(information processing and cognitive performance)

Ÿ         住家(housing)

Ÿ         居家健康照護科技(home health care technology)

隨後在1993年,發起第一次老人福祉科技國際研討會的荷蘭Eindhoven科技大學GraafmansBouma兩位教授,也正式為老人福祉科技做了如下定義[Graafmans and Bouma, 1993]

“老人福祉科技基於對老化現象的知識,從事技術和科技產品的研究開發,希望能為高齡者提供較佳的生活與工作環境,以及配合的醫療照護。”

“Gerontechnology includes the research and development of techniques and technological products, based on the knowledge of aging processes, for the benefit of a preferred living and working environment and adapted medical care for the elderly.”

1997年九月,「國際老人福祉科技學會(International Society of Gerontechnology, ISG)」在歐洲成立,其宗旨如下[http://www.gerontechnology.org/]

“設計科技與環境,使得高齡者能夠健康、舒適、安全地獨立生活及參與社交活動。”

“Designing technology and environment for independent living and social participation of older persons in good health, comfort and safety”

國際老人福祉科技學會從2001年起定期出版學術期刊“Gerontechnology”,期刊中訂定的學術論文範疇,包括高齡者的健康(health)、住家(housing)、行動力(mobility)、通訊(communication)、休閒(leisure)和工作(work)

從老人福祉科技早期發展的目標和定義,可以瞭解這個領域有兩項重要特徵:

(1)     老人福祉科技是一項應用研究領域,目的在於設計開發產品、服務與環境,以提升高齡者的健康、完整的社會參與、獨立生活的能力,進而增進其生活品質(quality of life)

(2)     老人福祉科技本質上是一項跨領域(interdisciplinary)的研究,包含的知識領域非常廣泛,基本上包括了「老年學(gerontology)」與現代科技兩個截然不同的領域。

從老年學的方向來看,老人福祉科技所要接觸到的領域包括生物學和生理學(biology and physiology)、心理學和社會心理學(psychology and social psychology)、社會學和人口統計學(sociology and demography),以及醫學和復健(medicine and rehabilitation)等。從科技的方向來看,老人福祉科技所要接觸到的科技領域包括建築設計與營建(architecture and building)、資訊與通訊科技(information and communications),以及機電設計(mechatronics)、機械人學(Robotics)、工業設計(industrial design)等。

1.3 老人福祉科技的機會

本書主要由科技的觀點來討論老人福祉科技,嘗試從工程設計的角度瞭解高齡者的老化現象和需求,從而能以創新的系統設計、產品設計來豐富高齡者的生活。高齡者對科技又有什麼需求呢?麻省理工學院“AgeLab”的創辦人Coughlin教授將高齡者對科技的需求整理成以下五個項目[Coughlin, 1999],十分值得參考,也正符合本書後續章節討論的範疇:

(1)    終生的交通需求(Lifelong transportation)

能從一個地點旅行到另一個地點的能力,對日常生活是十分關鍵的。對大部分高齡者來說,開車是獨立生活的重要因素,然而自行開車不可能是高齡者終生的交通選擇。如果能夠結合現有的資訊和汽車科技,提供反應快速的大眾運輸系統、「點到點(door-to-door)」的服務,對為數眾多的高齡者來說相當重要。

(2)    健康的家庭(Healthy home)

家庭應該是科技應用主要焦點,研究利用科技協助高齡者避免受傷,取得所需的服務,且進行日常生活中必要的活動,讓高齡者能在家中安全、獨立的生活,使得家庭可以成為高齡者更好的終老處所。

(3)    個人通訊(Personal communications)

高齡者最大的風險不見得是健康狀況問題,而是孤立(isolation),高齡者需要能經常和朋友、親人、照護者聯繫溝通。資通訊科技的進步,應該能讓高齡者以可行且負擔得起的方式與周遭的世界保持聯繫,資通訊科技並能支援遠距照護,讓遠端照護者對高齡者的問題和需求能即時反應。

(4)    有生產力的工作空間(Productive workplace)

新的事業,更多收入,或只是讓自己保持活躍,都是許多高齡者退休後持續工作或擔任志工的原因。年紀較大的工作者也對工作環境帶來了新的挑戰,利用科技可重新設計工作環境,以協助高齡工作者身體動作、安全、操作、視力、聽力、學習新技能上的困難,讓高齡工作者保持生產力和競爭力。

(5)    對照護者的支持(Support the caregivers)

現代社會中高齡者的照護者通常也同時擔負了多重責任,除了對高齡者本身的支持外,科技對照護者的支持將是未來高齡者照護的一項關鍵元素。

醫藥社會福利科技的進步,讓現代人們不僅活得更久,也活得更好。現代的高齡者比上一代人教育程度提高,對工作、休閒、學習的參與也更積極,對生活品質亦更加要求。高齡化社會雖然會帶來一些危機,但相對也伴隨著許多契機,我們必須看到高齡人口的需求,敞開心胸面對新的機會。

經在一篇文章上看到這麼一句話,平和而貼切地點出高齡化社會的問題:

Now we have added so many years to a life, how can we add more life to those years?”

“現在我們將生命增長了這麼多年,我們如何能為這些年增添更多的生命?