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作者:許博爾、蕭雅丹(2008-06-02);推薦:徐業良(2010-07-31)

可調整重心之高爾夫球頭專利管理圖製作與專利技術分析

本文針對「可調整重心之高爾夫球頭」設計進行專利蒐集與解析,利用專利地圖(patent map)的製作,將專利資訊做有效之組織分析,以了解整體產業環境之發展,同時針對現有技術其開發動向、運用手法、與其達成效果進行交叉分析,藉以瞭解現有產品的專利狀況以及技術特點,並期在舊有技術領域中看出可開發的新區域,藉以擬定後續技術研發與創新設計之切入點,建立有別於現有產品之市場與技術區隔。

1.     可調整重心之高爾夫球頭簡介

高爾夫球是非常普及的運動,高爾夫球桿的選擇與設計也愈發重要且多樣。目前的高爾夫球桿大部分仍朝穩定性高與擊球距離遠的方向進行設計與研發,其中除材料的開發外,高爾夫球頭的結構設計亦十分重要。球頭的重量分佈對於使用者在擊球點的掌握上有直接的關係,同時球頭的重心位置也同樣影響使用者的擊球彈道,通常高爾夫球頭重心越前面,擊出的高爾夫球飛行軌跡越平,而高爾夫球頭重心偏後或偏低,則擊出的高爾夫球飛行軌跡較高。

為因應不同的使用者需求與揮擊狀況,目前已有許多可調整球頭重心位置的高爾夫球頭產品上市。最常見的調整方式有二種,一是利用螺絲鎖固的方式,以不同螺絲重量調整重心位置(如圖1),另一種則是以配重塊的位置來調整重心(如圖2)。

C:\Users\Sam\Desktop\(2007-12-04)復盛 高爾夫球頭相關設計\fw-r7-st-gallery-large3.jpg

1. 利用螺絲鎖固以調整球重心之市售球頭【Taylor Made Golf Company, Inc.公司之產品R7 Steel

C:\Documents and Settings\Sam Hsu\桌面\(2007-12-04)復盛 高爾夫球頭相關設計\mp600_item_LG.jpg

2. 調整配重塊以改變重心位置之市售球頭【Mizuno公司之產品MP600

2.     可調整重心之高爾夫球頭專利檢索策略

本文專利檢索的地區定為美國地區之專利資料。重視全球市場的企業,在規劃其專利佈局時,皆會投入技術較為先進、市場需求性高的美國地區,因此美國專利資料庫收納全球最重要、完整的專利資料,藉由此區專利資料的檢索與研究,可使本計畫之專利分析成果同時掌握廣度與深度、即時性、與發展性。

本文專利檢索中以可調整重心之高爾夫球頭設計相關名稱(weight, adjustable, golf club head)為關鍵字,搭配IPC(國際專利分類號)中與高爾夫球桿相關之分類代碼,在專利名稱(Title)、摘要(Abstract)、專利申請範圍(Claim)、與國際專利分類號(IPC)中檢索,檢索日期至2008430止。由於各國專利權人所申請之專利多在美國有對應之專利,因此初步檢索範圍限制在USPTO中已公告的專利,表1總結此次專利檢索之背景設定。

1. 可調整重心之高爾夫球頭美國專利檢索背景設定

搜尋公司

不限

搜尋地區

美國

搜尋年份

20084301988430

搜尋欄位

專利名稱(Title)、專利摘要(Abstract)、專利範圍(Claims)、國際專利分類號(IPC)

搜尋語言

英文

資料庫名稱

USPTO專利資料庫(主),Delphion專利資料庫(輔)

關鍵字

“golf club head”, “weight”, “adjustable” , “A63B53”

檢索語法

ICL/A63B53$ and TTL/("golf club$" or "golf putter") and (ABST/(weight or adjustable) or ACLM/(weight or adjustable)) and ISD/(4/30/1988->4/30/2008)

利用USPTODelphion專利資料庫交互檢索,得到可調整重心之高爾夫球頭設計之美國公告專利共計68件,後續分析皆以已確認之美國公告專利為專利分析範圍。以下即針對此68件可調整重心之高爾夫球頭設計之美國公告專利製作專利管理圖表。

所謂專利管理圖表即是初步專利書目資料的圖表陳列,其目的是能夠將所檢索出的專利作一簡單呈現,並提供爾後技術分析的初步參考。雖然管理圖表無法提供深一層的技術特徵,但是對於技術掌握與分佈可提供某種程度的了解。一般而言,管理圖表分析包括專利件數分析、生命週期曲線分析、重要競爭國家分析、重要競爭公司分析、重要引證專利分析等,將於以下各節分別討論。

3.     可調整重心之高爾夫球頭之專利件數分析

3為可調整重心之高爾夫球頭歷年專利件數分佈,其中橫軸為申請日與公告日之時間軸,縱軸為專利件數。圖中藍色線代表以專利申請日分析,藉由申請日作分析,可以瞭解技術的萌芽時間;暗紅色線代表以專利公開日作分析,藉由公開日作分析可以得知最新的發展現況。

歷年

3. 歷年專利件數

可調整重心之高爾夫球頭專利申請件數自1997年開始明顯成長,其中又以2004年申請件數最多,專利核准件數則以2006年最多,表示近年來投入可調整重心之高爾夫球頭之開發較多。由申請日與公告日的比對可得知,可調整重心之高爾夫球頭專利與一般專利相似,其申請時間與核准公告時間約有3年的差距,2006年以後申請案件許多尚未核准公告,因此未被檢索出來。

4與表2說明專利技術生命週期圖之意義,比對專利件數與專利權人數,可以推論此專利技術是處於萌芽期、成長期、成熟期、或技術瓶頸期。圖5為可調整重心之高爾夫球頭的專利技術生命週期圖(以3年為計算單位),比對圖4與圖5可推論調整重心之高爾夫球頭專利技術仍處於技術成長期。

4. 技術生命週期圖示

2. 技術生命週期圖意義

階段

階段名稱

代表意義

第一階段

技術萌芽

廠商投入意願低,專利申請件數與專利權人數皆少

第二階段

技術成長

產業技術有突破或廠商對於市場價值有了認知,競相投入發展,專利申請量與專利權人數急遽上升

第三階段

技術成熟

廠商投資於研發的資源不再擴張,只剩少數繼續發展此類技術,且其他廠商進入此市場意願低,專利申請量與專利權人數成長逐漸減緩

第四、五階段

技術瓶頸

產業技術研發遇瓶頸難以突破或此類產業已過於成熟,專利申請量與專利權人數呈現負成長

1

5. 技術生命週期圖

4.     可調整重心之高爾夫球頭專利國家別分析

3為可調整重心之高爾夫球頭專利所屬國件數分析表。由表3可看出,投入可調整重心之高爾夫球頭技術發展並在美國獲得專利之國家共有3國,總專利件數68件,專利權人共37位,其中美國所獲得專利件數佔總專利件數之75%,可視為可調整重心之高爾夫球頭技術之重要國家。而台灣在美國獲得可調整重心之高爾夫球頭之相關專利有11件,也佔有16%的件數,表示台灣在可調整重心之高爾夫球頭技術上仍具有一定的研發能力,其中復盛公司獲得5件專利。

3. 專利所屬國件數分析表

所屬國

專利所屬國

專利件數

專利權人數

件數百分比

US

美國

51

25

75%

TW

台灣

11

6

16%

JP

日本

6

5

9%

合計

68

37

100%

5.     可調整重心之高爾夫球頭專利權人(公司)分析

專利權人分析係針對特定之競爭對手進行相關競爭指標分析,藉以深入了解競爭對手之動向與研發能力。

5.1 公司相對研發能力比較

設定研發能力加權參數以計算技術競爭公司之「相對研發能力值」,可觀察各競爭公司研發能力之強弱。表4為可調整重心之高爾夫球頭專利競爭公司相對研發能力值比較表,表中相對研發能力值是設定專利件數加權參數為1.2、被引證分析加權參數為1.1、自我引證分析加權參數為0.9來做計算。可調整重心之高爾夫球頭技術相對研發能力值最高第1名為美國的「Callaway Golf Company),相對研發能力值為100%,且屬於美國公司的51篇專利中,即有10篇來自於此公司。其次為「Cipa Manufacturing Corporation,其相對研發能力值為90%,而復盛公司在36間技術競爭公司中相對研發能力值為16%,位於第19名。

4. 競爭公司相對研發能力比較表(前5名)

公司名稱

相對研發能力值百分比

Callaway Golf Company

100

Cipa Manufacturing Corporation

90

Players Golf, Inc.

83

Taylor Made Golf Company, Inc.

60

Karsten Manufacturing Corporation

48

Fu Sheng Industries Co, Ltd

16

5.4 早期公開專利資料之公司相對研發能力比較

除針對美國公告專利進行專利檢索與分析之外,為更進一步掌握近期可調整重心之高爾夫球頭的發展趨勢,本研究也針對早期公開專利,以相同之檢索條件進行專利檢索與分析,並將結果加以比較,以了解發展情況。早期公開專利仍在專利審查期間,經過18個月後被強制公開的專利申請資料,尚未獲得專利權,因此僅供技術發展上之參考,並無公告專利所擁有的權力。

5為早期公開專利中,可調整重心之高爾夫球頭競爭公司相對研發能力值比較表,由於早期公開並沒有引證率的數據可供參考,因此專利件數即為各公司相對研發能力之重要參數。由表中可以得知在原先公告專利中,相對研發能力第1名的Callaway Golf Company由日本的SRI Sports Ltd.所取代,且復盛公司由原先的第19名,躍升至第5名。

5. 早期公開專利之競爭公司相對研發能力值比較表

公司名稱

專利件數

SRI Sports Ltd.

22

Taylor Made Golf Co., Inc.(原始第4名)

16

Acushnet Company

17

Bridgestone Sports Co., Ltd.

15

Fu Sheng Industrial Co., Ltd. (原始第19名)

12

Karsten Manufacturing Corporation(原始第5名)

10

Nelson Precision Casting Co., Ltd.

9

Callaway Golf Company(原始第1名)

9

Nike, Inc.

7

Galloway J. Andrew

4

5.2 重要競爭公司研發能力詳細數據分析

6為利用專利件數、活動年期、發明人數、以及平均專利年齡等競爭指標,分析重要公司投入可調整重心之高爾夫球頭技術之發展狀況,藉以顯示競爭公司之投入資源及有效掌握競爭環境之重要資訊。以下先就各指標名詞簡單介紹:

(1)       活動年期

觀察各競爭公司在本專案技術內有專利產出之活動期,進而可得知各公司投入本技術領域之研發時間。

(2)       發明人

競爭公司投入本研究技術研發之發明人數統計,透過競爭公司在本專案技術研發人員投入之多寡,以評析該公司對本技術之企圖心與競爭潛力。

(3)       平均專利年齡

將各專利權年齡總和除以專利件數所得之值。平均專利年齡越短,表示該公司於本專案技術內享有較長期之技術獨占性優勢。唯各國專利制度不盡相同,專利權期間也不相同,以美國專利權年限20年為例,若分析專案之平均專利年齡越短(例如3年),表示此專案之技術受專利權保護之時間將越長(還剩17年),享有較長期之技術獨占性優勢。

(4)       自我引證次數

本分析專案內公司引證自己公司之專利次數。

(5)       被其他人引證次數

本分析專案內公司之專利被其他公司引證之次數。

(6)       總引證次數

本分析專案內公司所擁有之專利自我引證次數加被其他人引證次數。

(7)       引證率

本分析專案內公司專利的總引證次數除以該公司專利件數的比值。引證率可用來衡量各競爭公司之專利產出品質,引證率越高的公司,表示該公司產出之專利平均被引用次數越多,顯示專利品質越高。一般評量先進公司之技術研發能力除可依專利件數多寡衡量外,引證率也是技術能力重要參考指標。利用引證率衡量公司之技術研發能力是屬於「質(quality)」的衡量指標,而專利產出件數則是「量(quantity)」的衡量指標。

(8)       技術獨立性

分析專案內公司引用自己公司專利的次數,除以總引證次數之比值。技術獨立性表示公司技術研發內容與其他競爭公司的技術差異性,技術獨立性數值越高,表示該公司研發之技術獨特性較高(其研發路線較為獨立),同業間較少有公司追隨其技術研發,接近所謂的獨家技術;技術獨立性數值越低,表示該公司技術研發路線與其他競爭公司研發之技術內容相似程度較高,也較有技術侵權的可能性發生。

6. 相對研發能力前五名競爭公司之研發詳細數據

公司名稱

專利件數

活動年期

發明人數

平均專利年齡

自我引證次數

被其他人引證次數

總引證次數

引證率

技術獨立性

Callaway Golf Company

10

4

22

4

13

12

25

2.5

0.52

Cipa Manufacturing Corporation

2

1

2

18

0

28

28

14

0

Players Golf, Inc.

2

2

1

22

1

25

26

13

0.038

Taylor Made Golf Company, Inc.

8

5

16

5

8

5

13

1.625

0.615

Karsten Manufacturing Corporation

3

3

8

8

1

12

13

4.3

0.07

Fu Sheng Industries Co,Ltd

5

2

8

4

0

0

0

0

0

註:所有專利引證率及技術獨立性之平均值分別為4.10.06

觀察表6可得知在可調整重心之高爾夫球頭專利技術相關領域中,以Callaway Golf Company專利之產出最多(10件),佔專利總數之14.7%,為投入可調整重心之高爾夫球頭專利技術研發最活躍的公司。此外,Callaway Golf Company在可調整重心之高爾夫球頭之技術研發共計有4個活動年期,投入之發明人有22位,也是投入研發團隊最多的公司,平均專利年齡4年,屬於近期專利。而由表5觀察,Taylor Made Golf Company, Inc.的相關研發數據雖不如Callaway Golf Company,但也相差不遠。Taylor Made Golf Company, Inc.之技術獨立性(0.615)高於Callaway Golf Company之技術獨立性(0.52),同屬於品質較好且與市場技術差異較大的兩間公司。

Cipa Manufacturing Corporation有兩篇在可調整重心之高爾夫球頭專利,其被他人引證次數(28次)與其引證率(14)在所有公司中為最高,並遠高於本研究之平均引證率,表示這兩篇專利可能為此一領域中較具參考性之專利。值得一提的是,除了Cipa Manufacturing Corporation 之外,在研發能力第三名的Players Golf, Inc.其平均專利年齡22年,是屬於較早期之專利,已將屆專利權到期的年限,其被引證次數(28次)與引證率(13)皆接近於Cipa Manufacturing Corporation,表示該公司的專利技術也是具有參考性之技術。

5.3 重要競爭公司歷年專利件數分析

6為可調整重心之高爾夫球頭專利技術相對研發能力前5名競爭公司(包含復盛公司)歷年專利件數分析,可顯示主要競爭公司歷年在此一研發領域之投入概況。由圖5可看出,可調整重心之高爾夫球頭專利產出件數最高的Callaway Golf Company,在此領域自2002年即有第一件專利產出,專利產出集中於近五年並在2006年達到高峰(4件)。與Callaway Golf Company相似,復盛公司與Taylor Made Golf Company, Inc.也同樣集中於近5年有所發展。

Players Golf, Inc.為前五名競爭公司中最早提出專利(1988年)的公司,不過該公司提出此篇專利後並無後續專利之產出。另外,發展情況相似的公司還包括Cipa Manufacturing Corporation公司,其僅於1991年產出2件相關專利後,便無相關產出。如前一節中所述,此二公司名列可調整重心之高爾夫球頭專利技術相對研發能力前5名競爭公司,主要原因是其專隸屬早期專利,引證次數與引證率都相當高。Karsten Manufacturing Corporation則發展情況不同,分別於1998年、2001年、與2007年各產出1件相關專利。

6.     6. 重要競爭公司歷年專利件數圖可調整重心之高爾夫球頭專利之IPC分析

6.1 IPC之意義

國際專利分類(International Patent Class, IPC),是世界智慧財產組織(World Intellectual Property Organization, WIPO)制訂的一種分類系統,可提供各國專利文獻統一分類之依據,其中包括了部(section)、主類(class)、次類(subclass)、主目(main group)、及次目(subgroup)五個階層,專利審查委員在閱讀專利說明書後,會依據該專利的技術特徵,賦予一個或多個的專利分類,以利分析者進行專利檢索。

IPC並非一成不變,而是會隨著技術演變進行調整,目前IPC最新版本是200611公佈的第八版,共有8個部、120個主類、628個次類、與大約69,000個目。表7為可調整重心之高爾夫球頭專利之IPC範例,每一個IPC均對應一個代表該分類的技術內容,IPC分析可對專利技術類別進行分析,包括IPC專利分類分析、IPC專利技術歷年件數分析、與競爭公司分析等。利用IPC分析可以幫助分析者找出技術的主要領域和未開發領域,以作為研發方向的參考。

7. 專利IPC範例

A63B53/02

說明:

部之記號、名稱

A:人類生活必需

類之記號、名稱

63:運動;遊戲;娛樂活動

次類之記號、名稱

B:體育鍛練、體操、游泳、爬山或擊劍用之器械;球類;訓練設備

目之記號、名稱

53/00:高爾夫球桿

一點次目之記號、名稱

02:桿頭與桿身間之接合結構

A63B53/02應解讀成「高爾夫球桿之桿頭與桿身間之接合結構」

6.2 可調整重心之高爾夫球頭專利之IPC專利分類分析

8列出可調整重心之高爾夫球頭專利五階IPC分析之前5名的技術分類及內容,可以得知A63B53/04A63B53/06A63B53/08A63B53/02A63B59/00此五項分類為可調整重心之高爾夫球頭專利的重點領域,其中又以A63B53/04(桿頭)專利件數較多。

7可調整重心之高爾夫球頭專利之IPC歷年專利件次分析。由圖中可以看出,A63B53/04(桿頭)、A63B59/00(為其他遊戲用之球棒,球拍或類似物)、A63B53/08(桿頭之具有用於獲得不同衝擊力之特殊結構)之技術出現時間較早,而A63B53/06(桿頭之可以調節者)與A63B53/02(桿頭與桿身間之接合結構)兩項技術則出現較晚。藉由IPC歷年專利件次分析,可以瞭解重要專利技術發展之時間趨勢。

8. 五階IPC分析前5名的技術分類及內容

IPC分類

技術分類意義

專利件數

A63B53/04

桿頭

59

A63B53/06

桿頭之可以調節者

29

A63B53/08

桿頭之具有用於獲得不同衝擊力之特殊結構

8

A63B53/02

桿頭與桿身間之接合結構

6

A63B59/00

為其他遊戲用之球棒,球拍或類似物

6

IPC

7. 重要五階IPC專利技術歷年件次分析圖

6.4 可調整重心之高爾夫球頭競爭公司重要IPC專利件次分析

藉由競爭競爭公司重要IPC專利件次分析,可瞭解各公司之技術差異性與研發重點方向。圖8為競爭公司重要IPC專利件次分析,顯示相對研發能力較為優異的公司在重要五階IPC的分布情形。絕大部分的公司的專利皆於A63B53/04(桿頭)技術上投入較多的資源,而產出最多的Callaway Golf Company則是將研發技術資源平均的分散於各分類技術當中。

8. 主要競爭公司重要IPC專利件次分析

7.     可調整重心之高爾夫球頭專利之UPC分析

7.1 UPC之意義

雖然目前多數國家之發明專利均依據國際專利分類表予以分類,但美國仍舊採行其獨有之「美國專利分類表(United States Patent Classification, UPC)」。主要原因是UPC較為詳細,且修訂頻率較高。相較於IPC69,000多個主目與次目,UPC約有150,000的次類;IPC每五年修訂一次,而UPC則是每兩年修訂一次,更能符合科技進步與時代變遷之需求。

UPC編排體制是以「類」與「次類」兩個層次予以編排,彼此上下相互隸屬。表9可調整重心之高爾夫球頭專利之UPC範例,與IPC分析相同,每一個UPC均對應一個代表該分類的技術內容,UPC分析可對專利技術類別進行分析,包括UPC專利分類分析、UPC專利技術歷年件數分析、與競爭公司分析等。

9. UPC編排架構內容示範

473/334

說明

類之記號、名稱

473:比賽使用之有形拋射體

次類之記號、名稱

334:球具的球頭具有選擇性可調重心元素

473/334」應解讀成「比賽使用之有形拋射體,其具有選擇性可調重心元素」

7.2 可調整重心之高爾夫球頭專利之UPC專利分類分析

10列出二階UPC分析前5名的技術分類及內容,可以得知473/334473/345473/349473/338、與473/335五項技術分類為可調整重心之高爾夫球頭專利的重點領域

9可調整重心之高爾夫球頭專利之UPC歷年專利件次分析,473/338高爾夫球頭底面的垂直方向開孔)及473/335(具選擇性之重心調整元件,置入高爾夫球頭中)為較早有專利的兩項分類,且各項技術發展的狀況類似。藉由UPC歷年專利件次分析,可以瞭解重要專利技術發展之時間趨勢。

10. 主要UPC二階分類及內容

UPC分類

技術分類意義

專利件數

473/334

高爾夫球頭具有選擇性的可調重心元素

27

473/345

高爾夫球頭具有中空殼體

26

473/349

高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配

22

473/338

高爾夫球頭底面的垂直方向開孔

18

473/335

具選擇性之重心調整元件,置入高爾夫球頭中

16

1234

9. 重要二階UPC專利技術歷年件次分析圖

7.3 可調整重心之高爾夫球頭專利之早期公開專利資料UPC專利分類分析

11列出早期公開專利資料二階UPC分析前5名的技術分類及內容,可以得知五項分類473/345473/349473/334473/340、與473/350五項技術分類為可調整重心之高爾夫球頭專利的重點領域。其中,473/340高爾夫球頭之推桿桿頭)與473/350(高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配,其中位於敲擊面後的溝槽或孔洞)兩項技術分類,取代了473/338高爾夫球頭底面的垂直方向開孔)與473/350(具選擇性之重心調整元件,置入高爾夫球頭中),顯示目前可調整重心之高爾夫球頭之發展逐漸轉往推桿桿頭與球頭的溝槽、孔洞設計上。

11. 早期公開專利資料之主要UPC二階分類及內容

UPC分類

技術分類意義

專利件數

473/345

高爾夫球頭具有中空殼體

75

473/349

高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配

66

473/334

高爾夫球頭具有選擇性的可調重心元素

39

473/340

高爾夫球頭之推桿桿頭

35

473/350

高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配,其中位於敲擊面後的溝槽或孔洞

29

7.4 可調整重心之高爾夫球頭專利競爭公司重要UPC專利件次分析

藉由競爭競爭公司重要UPC專利件次分析,可瞭解各公司之技術差異性與研發重點方向。圖10為競爭公司重要UPC專利件次分析,圖中顯示相對研發能力較為優異的公司在主要二階UPC分類的專利分布情形。Callaway Golf CompanyTaylor Made Golf Company, Inc.在投入於473/334(高爾夫球頭具有選擇性的可調重心元素)及473/345(高爾夫球頭具有中空殼體)兩項技術的研發情況極為相似,但Callaway Golf Company473/349(高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配)專利件數大幅領先其他公司,Taylor Made Golf Company, Inc.則於473/338高爾夫球頭底面的垂直方向開孔)專利件數領先其他公司。復盛公司則於473/335(具選擇性之重心調整元件,置入高爾夫球頭中)專利件數領先。

10. 競爭公司重要UPC專利件次分析

8.     可調整重心之高爾夫球頭重要引證專利分析

12為可調整重心之高爾夫球頭專利交互引證前五名之列表,所謂「交互引證數」的定義即為68件專利中引證此篇專利的專利數。例如US5,050,879的交互引證數為14,即表示68件專利中有14件專利引證此件專利。需要強調的是交互引證數的比較並不一定公平,因為越早公告之專利,被引證的機率就越高,但是在客觀上仍可初步瞭解哪些專利是相對重要的。

經由專利引證率分析,選出被引用率最高的前五名專利(被引用總數大於12的專利),並經由人工篩選後與本研究主題極為相關的專利,透過其引用關係繪製專利引用族譜圖(以專利為節點,引用關係為箭號)。如圖11族譜圖中共包含40件專利,佔全部專利(68件)的58.8%。從圖11可以觀察出該族譜圖具有某些特性,說明如下:

(1)       技術相依性

由圖11可發現,從前五名被引用率最高的專利出發,在所畫出的族譜圖中,各專利之間(節點與節點間)可以找到至少一個或一組箭號所聯集而成的箭頭組,也就是說這些可調整重心之高爾夫球頭兼具有相當程度的相依性。

(2)       技術群聚性

可調整重心之高爾夫球頭專利間雖然具有相當程度的相依性,但仍可以由圖11觀察到某些專利具有源頭性,如US5,050,879US4,869,507US6,015,354US6,206,790、與US4,754,977。以這些專利為母專利進行區隔,可將高引用專利所形成的專利引用網路,分成個大小不同的技術群聚。

12. 專利交互引證前5

專利號

交互引證數

自我引證

被他人引證

專利權人

申請日

公告日

US5050879

17

0

17

Cipa Manufacturing Corporation

1990/4/25

1991/9/24

US4869507

14

0

14

Players Golf, Inc.

1987/6/25

1989/9/26

US6015354

13

0

13

Ahn; Stephen C.

1998/3/5

2000/1/18

US6206790

12

1

11

Karsten Manufacturing Corporation

1999/7/1

2001/3/27

US4754977

12

1

11

Players Golf, Inc.

1986/6/16

1988/7/5

 

11. 可調整重心之高爾夫球頭重要引證專利族譜圖(請標示出技術群聚)

9.     可調整重心之高爾夫球頭重要引證專利技術解析

從圖11中,可以找出可調整重心之高爾夫球頭的個技術群聚,而技術群聚中的專利技術具有某種程度的相似性,以下將針對此個技術群聚專利進行技術解析,藉以了解該群技術之細部特徵。

9.1 技術群聚A

如圖11所示,技術群聚A是以US5,050,879為核心技術的可調整重心之高爾夫球頭技術群聚。此種設計的特徵是在高爾夫球頭底部開孔(單數或複數個孔),透過不同重量的重心調整零件,鎖固於開孔處,達成可調整重心之高爾夫球頭的功能。以技術群聚A的核心專利US5,050,879為例,圖12為該專利的代表圖示,該專利之高爾夫球頭底部具有3個位置不同的孔,利用不同重量的重心調整零件與鎖固位置的不同,達成可調整重心之高爾夫球頭的功能,且該重心調整零件的材料可由鋁、鋅、鐵、銅等多種金屬材料製成。此外,高爾夫球頭底部還具有一蓋板,可將開孔處完全遮蓋起來。

5050

12. US5,050,879專利代表圖示

若以技術群聚A較為近期的專利US7,344,450為例(如圖13),該技術群聚已由針對鐵桿的可調整重心功能,轉變為針對木桿的重心調整功能,且重心調整零件的外型與蓋板方式也由圓形、蓋板面積約等同於球頭底部,轉變為三角、六角等形狀之重心調整零件,但相同的是其配重零件鎖固的地方仍為球頭底部。

13. US7,344,450專利代表圖示

9.2 技術群聚B

11中的技術群聚B是以US4,754,977為核心技術的可調整重心之高爾夫球頭技術群聚,同時該群聚中包含以US4,754,977US4,869,507、與US6,206,790所帶領的小技術群聚,以及US6,015,354所帶領的小技術群聚。

技術群聚B中,US4,754,977US4,869,507、與US6,206,790所帶領的小技術群聚,其特徵包含與技術群聚A相似之技術特徵,皆以重心調整零件(如金屬螺絲)鎖固在高爾夫球頭上,但鎖固的地方與技術群聚A不同,其重心調整零件皆鎖固於球頭背部(敲擊面之背面,如圖14所揭示之US4,754,977US4,869,507US6,206,790),且除了US4,754,977US6,206,790和技術群聚A相同,是針對鐵桿所設計的重心調整功能外,US4,869,507為針對木桿所設計的重心調整功能。

14. US4,754,977專利代表圖示

技術群聚B中,以US6,015,354所帶領的小技術群聚,其特徵是發展出將重心調整零件置於溝槽內或滑軌上,利用更多位置的不同,達成可調整重心之高爾夫球頭的功能。圖15US6,015,354代表圖示,該專利是在高爾夫球頭的背部設置一滑軌,利用重心調整零件位置的不同,或以不同重量之重心調整零件於位置的不同,達成可調整重心之高爾夫球頭的功能

601

15. US6,015,354專利代表圖示

若以技術群聚B較為近期的專利US7,351,162為例(如圖16),該技術群聚已由針對鐵桿或木桿的可調整重心功能,轉變為針對推桿的重心調整功能,其具備兩個重心調整零件,以滑軌的方式進行重心位置的調整,且重心調整零件的擺放位置並非球頭的底部或背部,而是位於球頭的上部。

16. US7,351,162專利代表圖示

10.    結論

經過針對可調整重心之高爾夫球頭的專利檢索與分析後,可發現重要的競爭公司包括美國的Callaway Golf CompanyTaylor Made Golf Co., Inc.、以及Karsten Manufacturing Corporation若配合早期公開之專利資料分析,則除以上公司外,還另外包含有日本的SRI Sports Ltd.Bridgestone Sports Co., Ltd.、美國的Acushnet CompanyNelson Precision Casting Co., Ltd.、以及Nike, Inc.等。

而重要的UPC技術分類則以473/334(高爾夫球頭具有選擇性的可調重心元素)、473/345(高爾夫球頭具有中空殼體)、473/349(高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配)、473/338高爾夫球頭底面的垂直方向開孔)、與473/335(具選擇性之重心調整元件,置入高爾夫球頭中)五項技術分類為可調整重心之高爾夫球頭專利的重點領域。若配合早期公開之專利資料分析,則除473/334473/345473/349技術分類外,473/340高爾夫球頭之推桿桿頭)與473/350(高爾夫球頭由特殊的材料組成或具重量分配,其中位於敲擊面後的溝槽或孔洞)兩項技術分類也是重要技術分類。

透過重要引證專利分析可以了解,早期可調整重心之高爾夫球頭專利是以高爾夫球頭底部開孔,並以重心調整零件鎖固,而達成重心調整之功能,且設計的應用方向主要針對於鐵桿或木桿。而近期專利除了底部開孔外,主要發展則集中於溝槽或滑軌式之發展,利用更多的配重位置,形成更多樣的重心調整結果,同時設計的應用除鐵桿與木桿外,推桿也逐漸有相關設計,此一現象若配合早期公開專利資料分析則更為清楚。