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作者:徐業良(2013-07-15);推薦:徐業良(2013-07-15)
附註:本文發表於汽車購買指南雜誌,2013年八月號,史丹福專欄。

歐洲旅行應該租車還是坐火車?

颱風過後週日早上,剛結束一趟1310個城市的歐洲旅行,疲憊地回到家中。前54個城市是學術訪問的公務行程,後86個城市則是我們個人的小家庭十幾年來例行的年度家庭旅遊。

旅遊過程中心裡一直記掛著一件事,這個月的史丹福專欄要寫甚麼?

開車86個城市遊歐洲,一直想從當中找些汽車相關的素材來寫,但自己不是什麼旅遊達人,比起網路上許多文情並茂帶照片的旅遊指南、遊記之類的文章,我的旅遊經驗可是業餘的很。

週六早上把租來的車子開回法蘭克福機場還車,當了冤大頭拿到「鉅額」帳單,心中不爽之餘卻也突然豁然開朗,有這許多現成的數據,一定要和讀友們討論一下這個問題,「歐洲旅行應該租車還是坐火車?」。星期天也顧不得調整時差,趕緊找齊資料完成這個月的史丹福專欄。

在美國當了5年留學生,很熟悉在美國開車,「美國是開車的天堂」也似乎已經是大家根深蒂固的概念,每次到美國、加拿大旅遊或公務,也自然地選擇租車當作交通工具(好像也沒有其他選擇)。然而提到歐洲旅遊,得到的建議卻似乎總是「坐火車比較方便」。自己的經驗也是如此,二十幾年前第一次到奧地利、義大利旅行,拿著地圖走在馬路上連德文、義大利文的街道名稱都看不懂,想去的風景名勝也不會發音,問路都不知如何問起,更別提開車了。這幾年家庭旅遊選擇到歐洲幾次,也都是選擇坐火車,完全沒有想到租車的可能性。

今年到歐洲的家庭旅遊規劃野心大一些,想多玩幾個城市,也決定要租車試試看。學術訪問公務行程就不談了,先向讀友們報告一下這次86個城市的家庭旅遊行程:

7/5清晨,在法蘭克福機場接太太女兒,驅車前往紐倫堡(224公里);7/6前往布拉格(304公里);7/8前往維也納(331公里);7/10前往慕尼黑(435公里);7/11下午奧格斯堡來回(160公里);7/12經斯圖加特前往法蘭克福(398公里)。

上段文字中括號內的公里數是從Google地圖搜尋來的,選擇最短路徑的公里數;依照Google地圖搜尋總公里數是1,852公里,還車時實際行駛總公里數是1,963公里,還相差不遠。

不知道我們這個歐洲旅遊行程是不是您心目中典型的行程。其實我們每次出國旅遊之前都沒做什麼功課,只先買了機票,大致想一下要去哪些城市,上網訂旅館,就這樣了。至於到達之後要去那兒觀光,吃甚麼看甚麼做甚麼,大多一概不知,到了再說。

就這個行程來說,討論「歐洲旅行應該租車還是坐火車?」這個問題,可能有三個面向需要比較,首先自然是租車比較貴還是坐火車比較貴?第二是旅行時間及住宿地點的彈性問題,最後(可能也是最重要)的面向是,哪種方式旅行比較有樂趣?

在歐洲坐火車多點旅行,旅遊達人都會告訴您要買歐洲火車的“Pass”比較划算。為了寫這篇文章,我用“Europe train ticket”當關鍵字Google了一下,直接選擇了排在第一個“Travel in Europe: Buy Rail Tickets & Passes - Rail Europe這個網站試著訂票。網站“Book Now”選項之下要求先回答三個問題:單點還是多點旅行、是否已經知道預定旅行城市、是否已經知道預定旅行日期,回答完這三問題之後,系統自然建議我們這樣的多點旅行型態應該買歐洲火車Pass,而非單點車票。

接下來進入另一個畫面,要求輸入行程和旅行人數。旅行人數其實還關鍵的,我們家兩個成人,加上15歲的女兒算是「青年(youth)」。很快地得到一系列建議,最便宜的建議是要買三張德國境內火車四天的Pass(兩成人一青年),和三張東歐的火車五天的Pass(都是成人)。系統也列出了價錢,而且還是台幣計價,39,633元。

啊!所以坐火車旅行歐洲,即使買火車Pass,好像還是不便宜呢!為了鉅額租車帳單被太太念很久的我心中突然好過不少,也趕緊把這個大發現回報給太太。旅遊達人也許另有門道,可以找到超廉價歐洲火車票,但是我的功力大概只有這樣Google一下而已。

冤大頭租車花了多少錢呢?我的租車帳單885.84歐元,加上加油兩次分別是1,975捷克朗、75歐元,停車費(包括停在旅館停車場也要收費)共48歐元,依照我的信用卡刷的實際新台幣數字,總共是42,240元,比買火車Pass貴了兩千多元。

自己第一次在歐洲租車,沒有經驗又不先做功課,租車上多花了不少冤枉錢。我是在法蘭克福機場的Enterprise租車,心想第一次開車上Autobahn得要租性能好一些的車子,便預定了一部full-size的車,網站上說是Audi A4或同級車,領車時卻被告知因為要前往捷克,公司只允許出租7種車款開到東歐(旅遊達人的網站其實早就有說了),結果給了我一部性能不怎麼樣的雷諾休旅車。知道如此便該現場換成mid-size的車子,租車費用就可以省下不少。

找了一個網路上的翻譯軟體,把令人心痛的租車帳單上所有項目翻譯一下。租車價格其實還算合理,一星期230歐元,額外加一天46歐元,保險、租GPS也還算OK,在網路上預訂時總金額只有不到500歐元,許多額外的費用是當時沒有想到的。

在美國租車時都是完全沒有公里數限制,unlimited mileage,沒注意到在歐洲租車有公里數限制(至少Enterprise有公里數限制),一星期加一天,公里數上限是1,800公里,我們總里程數超出163公里,被加了34歐元買路錢。此外一時疏忽沒有把油箱先加滿再還車,被加了79歐元油錢;更驚人的是所有費用還得外加機場規費20%98歐元,在機場外租車可能沒有這項費用),全部金額再外加20%的稅(121歐元)。

我雖然有買保險,但第一回開進紐倫堡旅館車庫時不太熟悉車身寬度,車輪上方畫過入口車柱刮小道,又被收了100歐元自負額,再被老婆念了許久。

租車遊歐洲老經驗的讀友們,讀到這兒可能也忍不住大笑起來。租車還車在法蘭克福機場Enterprise的櫃檯,也受了櫃檯德國小姐一肚子氣,撲克面孔一絲笑容也沒有,態度不像服務顧客倒像是法官問案,合約內容說明更是不清不楚,懷疑公司有沒有一套SOP標準作業流程,我要求把要我簽名的一大堆德文文件內容解釋一下,得到的回答居然是,「你只好必須相信我(You just have to trust me)」;結帳時直接喊個數字就要我刷卡,我逐項要求解釋,發現晚還車十來分鐘就被多收了一天車錢,德國小姐才像是給我大恩惠一樣取消這一天收費。

還車之後搭華航班機,空服員的笑容、熱忱,台灣的服務態度可完全是另一個等級。Anyway,下次比較有經驗,類似的歐洲旅遊行程租車應該可以省300歐元以上,就當作菜鳥交學費吧!

發完牢騷,歐洲租車旅遊不愉快的經驗也僅只於此。這裡的重點是,三個人似乎是魔術數字,個人或兩個人在歐洲旅行,也許還是買火車Pass花費省一些,三個人以上旅行,如果不當菜鳥冤大頭,租車在歐洲旅遊應該是比較便宜的。

先前到歐洲搭火車旅行,住宿地點都儘量選在離火車站不遠的旅館,以免下了火車還得坐計程車,或是拖著行李在馬路、捷運站可憐兮地走上大半天。但是離火車站近的旅館一定比較貴一些,這也是考慮花費時該算進去的。這次決定租車旅行,旅館選擇彈性就大得多,反正開車能到,不須在市中心火車站邊上,只要靠地鐵站近,能夠輕鬆坐地鐵到各景點觀光就好。租車旅行時間上的彈性更是讓每一天從容許多,不必緊張兮兮配合火車時間,睡到自然醒,感覺更像渡假。

最後要談到開車遊歐洲的旅行樂趣,簡單的結論:無價!

這次旅行中獨自在漢諾威的小旅館裡過了50歲生日,活了50自己還是第一次開車上沒有速度限制的autobahn,人生第一次體會時速170公里開車,感覺只有一個字,Wow !

一般狀況下,autobahn開車時速也可開上150160公里,不過內線的車子還是地一聲便超過去了,連重機車都輕鬆也是如此,真不知道他們時速開多少,如此高速行駛還能有強大的加速性(這也是為什麼原先很想租一部德國車來開),也只有在這樣特殊的公路環境下,才能醞釀、發揮出汽車工藝的極限吧!特別的是,這樣的時速,開起來去一點兒也沒有不安全的感覺,汽車品質之外,所有用路人基本上都非常遵守交通規則,或者說有共同的開車文化,沒看到有人蛇行、飆車、隨意變換車道,內線超車車道就是超車車道,沒有人霸占81,962公里,一起交通事故都沒看到。

如果說美國是開車的天堂的話,不知道該怎麼形容在歐洲開車。和二十幾年前第一次到歐洲完全不同的,是有了GPS導航引路,開車時安全感大增,熟悉了之後真是很方便,不必緊張兮地看地圖找路,有更多心情欣賞道路兩旁優美的景緻。

歐洲是塊古老的大陸,許多帝國興起、衰敗,無數的戰爭輾過這塊土地,包括二十世紀的兩次世界大戰,都發生在這塊古老陸地上。然而這塊土地保持得非常好,每城市都有豐富的文化保存,博物館、教堂、皇宮、城堡之外,在歐洲大陸一路開過來滿山遍野的綠,大部分土地都還是一望無際的森林、原野。可能是為了躲避塞車或著繞過收費站,GPS偶而會帶我們離開autobahn,進到還是可以開到時速80公里的「鄉間小路」,農舍、河流、小湖,歐洲田野風光更處處是驚奇。

夏天在歐洲也是個棒的開車旅遊季節,每天陽光燦爛,甚至有些熱。傍晚是最涼快、最愉快的旅遊時間,晚上快十點才天黑,一大早不知幾點天又亮了,長途開車也不必擔心開到天黑。

在歐洲開車旅行,開車就是旅行的一大樂趣。