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作者:徐業良(2014-05-27);推薦:徐業良(2014-09-09)
附註:本文刊載於IEK產業情報網,產業議題評析,2014/06/16

高齡社會的產業契機-老人福祉科技的機會和挑戰

一、    高齡社會將是人類未來長久、固定的社會型態

聯合國分析世界各國人口結構所用的定義,65歲以上人口占總人口比例7%以上稱為「高齡化社會(aging society)」,14%以上稱為「高齡社會(aged society)」,20%以上則進入「超高齡社會(super aged society)」。台灣在1993年正式邁入「高齡化社會」,201265歲以上人口比例為11.2%,總人數超過260萬人。根據行政院國發會「中華民國2012年至2060年人口推計」,2018年台灣將正式進入「高齡社會」,2025年將邁入「超高齡社會」。

值得注意的是,台灣由「高齡化社會」進入「高齡社會」歷時約25年,與日本相當,但與法國歷時長達115年、美國72年、英國47年相較,時程快了一倍以上,能夠適應、轉型的時間非常短。台灣人口結構上另一個重要問題是「急速少子化」,2010/2011年台灣每千人新生人口數僅7.2/8.5(德國8.3/8.1、日本8.5/8.3、義大利9.3/9.1),2010/201115~49歲育齡婦女總生育率(total fertility rate)0.90/1.07,全世界最低(新加坡1.15/1.20、韓國1.23/1.24、日本1.39/1.39、德國1.39/1.36)。中國大陸201165歲以上人口比例為9.1%,也早已進入高齡化社會,以比例相對來說雖非很高,但是高齡人口總數達到1.23億,占世界高齡人口的1/5,加上中國大陸因長期實施一胎化政策,少子化現象也日趨明顯。

1946年以後出生的戰後嬰兒潮(baby boom),在2011年正好開始滿65歲,正式成為人類歷史上前所未有的「老人潮(aging boom)」,高齡社會帶來的衝擊其實才剛剛開始。事實上高齡社會絕不是一股「潮」而已,而將是人類未來長久、固定的社會型態,了解、解決高齡社會問題,「3G」-GerontologyGeriatricsGerontechnology,也將逐漸成為面對未來以高齡人口為主的人類社會重要的知識領域。老人學(Gerontology)研究人類老化過程中心理、生理、社會等層面的現象與問題;老年醫學(Geriatrics)是醫學的一部分,致力於老年人的健康和疾病照顧;然而對於廣大的產業界來說,「老人福祉科技(Gerontechnology)」應該可以提供更多的機會和挑戰。

二、    老人福祉科技面對高齡者整體的生活面向的需求

伴隨高齡族群快速成長而產生的生活支援與健康照護需求,已經無法單純由增加照護者人數與照護資源來滿足。近年來科技快速發展、普及,特別是電腦、網際網路、無線通訊科技,已經顯著地改變了人類的生活。從科技面來看,如何應用各種科技輔助,研發適合高齡者使用的科技產品、系統、服務、乃至於生活環境,使得生理機能漸趨衰退的高齡者仍然能夠健康、舒適、安全地享受生活,同時提供子女、家人及專業醫護人員更方便、更有效率的高齡者照護工具,應該是解決高齡化社會生活支援與健康照護問題最重要的策略之一。

「老人福祉科技(gerontechnology)」這項跨領域整合的新興科技,就是在這樣的背景與社會需求之下產生。“Gerontechnology”這個字結合了“geron”(希臘文“old man”,老人之意)和“technology”(科技)兩個字,然而直接翻譯成「老人科技」似乎不足以完整詮釋這個領域發展的目的。日本許多為高齡者進行設計開發的領域名稱上都包含了「福祉」兩字,因此這裡也將“gerontechnology”的中文翻譯為「老人福祉科技」。

老人福祉科技正式成為一個學術領域,起始自19918月在荷蘭Eindhoven召開的「第一次老人福祉科技國際研討會(First International Congress on Gerontechnology)」,為老人福祉科技建立了研究的架構(Bouma and Graafmans, 1992),隨後「國際老人福祉科技學會(International Society of Gerontechnology, ISG)」也於1997年在歐洲正式成立。

ISG對老人福祉科技做了如下定義(http://gerontechnology.info/)

“Gerontechnology: designing technology and environment for independent living and social participation of older persons in good health, comfort and safety.”

「老人福祉科技:設計科技與環境,使高齡者能夠健康、舒適、安全地獨立生活並參與社會」

ISG也對老人福祉科技定義了相當廣的範疇,包括高齡者的健康(health)、住家(housing)、行動力(mobility)、通訊(communication)、休閒(leisure)和工作(work)等,幾乎面對了高齡者整體的生活面向的需求。

三、    老人福祉科技產業的機會

面對高齡社會,老人福祉科技是產業界重要的機會,相對的老人福祉科技也絕對需要產業界積極參與,真正落實成為產品/服務,實際造福高齡者和其照護者,才能展現老人福祉科技的價值。1所示「老人福祉科技矩陣(gerontechnology matrix)(Fozard and Kearns, 2006)很有結構性地敘述了老人福祉科技領域產業的機會。

矩陣橫軸涵蓋了「健康與自尊(Health & Self-esteem)」、「居家與日常活動(Housing & Daily Living)」、「溝通與治理(Communication & Governance)」、「行動力與運輸(Mobility & Transport)」、「工作與休閒(Work & Leisure)」等五項人類活動領域(Domain of Human Activities),而矩陣縱軸則包括「強化與滿足(Enhancement & Satisfaction)」、「預防與實施(Prevention & Engagement)」、「補償與輔助(Compensation & Assistance)」、「照顧與組織(Care & Organization)」等四種科技介入(Technology Intervention)之目的。

在此矩陣中的任一空格,都代表著一種可能的機會,例如對應「健康與自尊」以及「強化與滿足」的空格,代表思考「如何利用科技介入來強化與滿足高齡者的健康和自尊相關活動?」對應「行動力運輸」以及「補償與輔助」的空格,則代表思考「如何利用科技介入來補償與輔助高齡者的行動力運輸相關活動?」

本文所討論的「老人福祉科技產業」,如果要和一般常聽到「銀髮產業」一詞有些區隔的話,老人福祉科技產業重點應該在開發科技含量較高的產品與服務,具有一定的技術內涵與創新性,而非一般性生活日用品或技術已十分成熟的產品。此外老人福祉科技產業也不同於醫療器材或輔具產業,老人福祉科技產品∕服務訴求的消費者、使用者不只是醫護人員、病人或身心障礙者,而是更廣泛的高齡者和其子女、家人、照護者,老人福祉科技產品∕服務設計目的也不局限於醫療照護或失能輔助,而是如前述,考慮包括健康、住家、行動力、通訊、休閒和工作等面對高齡者整體生活面向的完整需求。

這裡嘗試以「智慧型系統」為關鍵詞,結合資通訊、感測與機電、機器人等技術,舉出幾個可能的切入點。這七項智慧型系統開發項目也分別標示在表1的「老人福祉科技矩陣」中,產業界當然也可以就本身擁有的優勢與資源,考慮高齡者整體生活六個面向需求,在「老人福祉科技矩陣」中找到產業發展的機會。

(1)     遠距居家照護系統(home telehealth system)

(2)     智慧型居家復健系統(intelligent home rehabilitation system)

(3)     環境輔助生活(ambient assisted living)

(4)     高齡者通訊平台及社群網路(senior-friendly communication devices and online social network)

(5)     智慧型行動輔助系統(intelligent mobility assistive devices)

(6)     高齡者陪伴型機器人(companion robot for older adults)

(7)     高齡者互動娛樂科技(interactive fun technology for older adults)

1. 老人福祉科技矩陣

科技介入
之目的

人類活動領域

健康與自尊

居家與日常活動

溝通與治理

行動力與運輸

工作與休閒

強化與滿足

 

 

(4), (7)

(2)

(4), (6), (7)

預防與實施

(3)

(1), (3)

 

 

(2)

補償與輔助

(1), (2), (7)

 

(6)

(5)

(5)

照顧與組織

(6)

 

 

 

(4)

四、    老人福祉科技產業的挑戰

迎接高齡社會的到來,對於老人福祉科技產品/服務的需求應該是很明顯的;產業界也對這個市場區間有所期待,甚至報章雜誌經常有「銀髮產業商機無限」之類的報導。然而目前為止,「老人福祉科技產業」在國內乃至於全世界,似乎都還不是一項蓬勃發展的產業。

一般對高齡者需求的探討,往往比較著重在慢性病患或長期失能高齡者的醫療照護和緊急救援需求,產業界也常以資訊通訊科技或機電技術輔助高齡者醫療照護或失能輔助為切入點,如遠距醫療(telemedicine)、遠距居家照護(home telehealth)、輔助科技(assistive technology)等領域。這些以醫療照護需求為核心所開發的「專業系統(professional system)」,儘管所需的生理數據量測、資通訊、機電整合等技術已經相當成熟,許多研究計畫及商業營運亦在持續進行中,然而在實務應用上似乎尚無法廣泛進入消費者市場,成為商業上成功、普及的產品與服務,似乎普遍面對欠缺適當商業營運模式與高齡使用者缺乏內在動機兩個主要問題,這也是要能真正形成「老人福祉科技產業」面臨的重要挑戰

一般來說,高齡者對於科技產品的接受度和使用動機較低,然而就以醫療照護需求為核心所開發的「專業系統」來說,影響高齡者接受度和使用動機的核心原因可能不只是科技。高齡者使用這些專業系統行為,如配戴個人求助按鈕、量測生理或活動訊號、進行復健運動等等,往往是因為醫療照護所需被要求、被動配合的行為,並不是出自高齡者本身的主觀意願,高齡者並沒有使用上強烈內在動機。

從需求層面來看,在老化的過程中,追求沒有疾病的狀態顯然只是最基本的目標,必須同時保持活躍積極的心境,還要與人群、社會及環境維持良好而和諧的關係,並且以正向的態度堅持自尊與自主的意識。簡單來說,相較於無微不至的貼身照護,高齡者更期望「獨立」,能夠重回青壯年時期的生活狀態,一方面擁有活動自如的能力,不受拘束地體驗生活,另一方面也能在綿密的人際網路中聯繫互動,與家人、親友共同分享彼此的喜怒哀樂。

老人福祉科技產品∕服務設計一個可能的思考方向是,應從醫療照護需求出發的「專業系統」轉化成以高齡者需求為核心的「消費者產品(consumer product)(Bouwhuis, 2014),不以特定醫療照護機構需求為設計的使用情境,而以高齡者的家庭、日常生活為設計的使用情境;不必然以健康照護為核心思考,以科技輔助高齡者「獨立生活」與「社會參與」為設計主軸,以廣大的高齡者和其子女、家人、照護者為主要訴求對象,或能為「老人福祉科技產業」開創永續的商業模式。前節建議的七項智慧型系統開發項目,前兩項仍較偏向醫療照護需求出發的「專業系統」,後五項則是以高齡者需求為核心的「消費者產品(consumer product)」。

參考資料

Bouwhuis D. G. (2014). Conditions for acceptability of technology in telecare: And the demise of acceptance. Gerontechnology v. 13, no. 2, pp. 171

D.G. Bouwhuis Bouma, H. and Graafmans, J. A. M. (1992). Gerontechnology, IOS Press, Amsterdam, Netherlands

Fozard, J. L. and Kearns, W. D. (2006). Persuasive GERONtechnology: Reaping technology’s coaching benefits at older age, Lecture Notes in Computer Science, v. 3962, pp. 199-202