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「世大智科/天才家居」-我們創業囉
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作者:徐業良(2015-08-08);推薦:徐業良(2015-08-08)
附註:本文刊載於衛生福利部發行「輔具之友」第37

從老人福祉科技到智慧生活產業

1.     銀髮產業與老人福祉科技

1946年以後出生的戰後嬰兒潮(baby boom),在2011年正好開始滿65歲,正式成為人類歷史上前所未有的「老人潮(aging boom)」,高齡社會帶來的衝擊其實才剛剛開始。事實上高齡社會絕不只是一股「潮」,而將是人類未來長久、固定的社會型態。

如圖1所示,國發會2014年發表的「中華民國人口推計(103年至150年)」報告中,推估2016年台灣人口年齡中位數將第一次突破40歲,65歲以上的老年人口將超過14歲以下的幼年人口,老化指數超過100%;到2061年,台灣人口年齡中位數將達到58.7歲,老年人口為幼年人口的4倍以上。從產業的觀點來看,許多產業都看好銀髮族可能的商機,開始積極布局「銀髮產業」區塊;然而從人口推估數字來看,未來所有產業都將成為「銀髮產業」!

1. 台灣人口年齡中位數(國發會,2014

面對未來以高齡人口為主的人類社會,「3G」-GerontologyGeriatricsGerontechnology,也將逐漸成為重要的知識領域。老人學(Gerontology)研究人類老化過程中心理、生理、社會等層面的現象與問題;老年醫學(Geriatrics)是醫學的一部分,致力於老年人的健康和疾病照顧。然而對於廣大的產業界來說,「老人福祉科技(Gerontechnology)」應該可以提供更多的機會和挑戰。

老人福祉科技正式成為一個學術領域,起始自19918月在荷蘭Eindhoven召開的「第一次老人福祉科技國際研討會(First International Congress on Gerontechnology)」,為老人福祉科技建立了研究的架構(Bouma and Graafmans, 1992),隨後「國際老人福祉科技學會(International Society of Gerontechnology, ISG)」也於1997年在歐洲正式成立。第九屆國際老人福祉科技學會世界年會甫於2014年在台北召開,由元智大學老人福祉科技研究中心承辦,共有包括來自26個國家學者與會,發表263篇最新的研究與實務應用成果,對老人福祉科技領域未來的發展有重大的影響。

ISG對老人福祉科技做了如下定義(http://gerontechnology.info/)

「老人福祉科技:設計科技與環境,使高齡者能夠健康、舒適、安全地獨立生活並參與社會。」

“Design technology and environment for independent living and social participation of older persons in good health, comfort and safety.”

從這個定義來看,老人福祉科技是為了使高齡者能夠獨立生活與社會參與所進行的一種「設計」。國際老人福祉科技學會也對老人福祉科技定義了相當廣的範疇,包括高齡者的健康(health)、住家(housing)、行動力(mobility)、通訊(communication)、休閒(leisure)和工作(work)等;老人福祉科技的本質上是跨領域的,幾乎所有產業都可以找到充分的發展空間。

2.     老人福祉科技產業的切入點

面對未來高齡社會型態,老人福祉科技的發展是產業界重要的機會,相對的老人福祉科技也絕對需要產業界積極參與,真正落實成為產品/服務,實際造福高齡者和其照護者,才能展現其價值。資通訊科技的發展,對健康照護形式提供了許多新的可能性;老人福祉「科技」著重在開發科技含量較高的產品與服務,而非一般性生活日用品/服務,或技術已十分成熟的產品,因此產業界也經常以遠距居家照護、穿戴式裝置、照護機器人等以資通訊技術為主的科技輔具作為切入點。

以遠距居家照護系統為例,遠距居家照護系統依其使用目的,大致可分為個人緊急救援、日常生活活動監測、生理訊號長期監測、以及遠距復健系統等幾個主要類型,相關研究文獻及商業案例非常豐富。遠距居家照護系統一般著重在連結居家環境與醫療照護服務機構,提供服務內容也以健康照護為主,居家環境中系統硬體功能著重在生理參數與活動訊號的擷取與傳輸,各種生理與活動數據透過家中的主機或閘道器(gateway)經由網際網路傳送到「雲端」集中式資料庫儲存,並進行後續分析與處理,使用者(高齡者本身、家人、專業醫護人員)可透過各種使用者介面,隨時查詢、利用這些資料。遠距居家照護系統相關技術已經十分成熟,然而到目前為止,這些從醫療照護需求出發的遠距居家照護系統,似乎普遍面對「欠缺適當商業營運模式」與「高齡使用者缺乏內在使用動機」兩個主要問題,還沒有看到預期的成功,在國內乃至於全世界,似乎都還不是一項蓬勃發展的產業。

一般來說,高齡者對於科技產品的接受度和使用動機較低,然而就以醫療照護需求為核心所開發的「專業系統」來說,影響高齡者接受度和使用動機的核心原因可能不只是科技。高齡者使用這些專業系統行為,如配戴個人求助按鈕、量測生理或活動訊號、進行復健運動等等,往往是因為醫療照護所需被要求、被動配合的行為,並不是出自高齡者本身的主觀意願,高齡者並沒有使用上強烈內在動機。

從高齡者的需求面或產業規模來看,生活應該大於照護,照護又大於醫療。不同於醫療器材或輔具產業,老人福祉科技產品∕服務訴求的消費者、使用者,應不只是醫護人員、病人或身心障礙者,而是更廣泛的高齡者和其子女、家人、照護者;老人福祉科技產品∕服務設計目的也不局限於醫療照護或失能輔助,而是面對高齡者整體生活面向的完整需求。從這個角度來看,以高齡者為中心的智慧生活設計,也許是更好的產業切入點。

3.     智慧生活:將智慧隱藏在生活中

元智大學老人福祉科技研究中心成立於2003年,是國內第一個專注於此領域的研究單位。中心研發以「孝:以科技創造兩代之間的關懷」為設計哲學,持續進行各種高齡者智慧生活互動產品的研發。一般來說高齡者對新科技的接受度比較低,也比較不希望生活環境有劇烈的改變。因此在以高齡者為中心的智慧生活設計上,我們強調「將智慧隱藏在生活中」,不追求開發完全創新的產品,而在高齡者周遭生活環境中尋找智慧應用。此外除了需求的探討之外,我們更重視營造高齡者內在的使用動機,不以「功能(function)」為唯一的訴求,而以「樂趣(fun)」為設計的重點,以「創造兩代之間的關懷」為設計哲學。

例如中心開發的遠距照護系統(圖2),目的不在連結病人和醫院、傳輸生理訊號、進行醫療照護活動,而在連結高齡者與子女、家人,透過將生理訊號的傳輸至高齡者個人的臉書社群網站,建立子女、家人共同關注高齡長者的平台。中心和寢具廠商合作開發的「天才床墊WhizPAD」(圖3)是一個非常舒服的感溫釋壓床墊,同時可以感知臥床活動及睡眠品質,進而連接周遭的燈光、冷氣等設備,建立以床為核心的智慧生活環境。「天才巧拼WhizCARPET」(圖4)是設計成「巧拼」形式活動感知地墊,使用者在居家環境中依其需求形狀與面積自由拼接,拼接完畢後韌體程式即能自動建立單元間相對地圖(auto mapping),可以最自然的方式感知高齡者在家中位置、活動力、跌倒,甚至失智症遊走、電動輪椅室內導航,亦可獨立發展多元互動應用產品。失智症長者的照護也是未來高齡社會中重要的議題,中心在執行互動式高齡失智者治療與照護環境之創新設計計畫中,將失智復健設計成為親子遊戲(圖5),不僅思考高齡者,而更以其子女、家人、照護者為設計對象,期望子女、家人、照護者在照護高齡長者的過程中也能得到樂趣。

2. 遠距照護系統在社群網站上建立子女、家人共同關注高齡長者的平台

3. 以天才床墊WhizPAD建立以床為核心的智慧生活環境

4. 天才巧拼WhizCARPET活動感知地墊

5. 為高齡失智者復健設計之親子遊戲

4.     結語:老人福祉科技產品/服務的「設計思考」

美國矽谷著名的設計公司IDEO (http://www.ideo.com/)執行長Tim Brown,用了一個非常簡潔的圖形定義該公司提出的「設計思考(Design Thinking)。如圖6所示,一個創新(innovation)的產生必須是「被人所需求的(human desirable)」、「技術上可行的(technology feasible)」,而且是「商業上能實現的(business viable)這個討論對於老人福祉科技產品/服務的設計尤其合適。

6. IDEO的「設計思考(Design Thinking)(Brown, 2008)

老人福祉科技產品/服務的設計者必須能夠了解人的需求,同時有足夠的技術能力能夠實現產品的設計,最特別的是「設計思考」強調一項創新的產生還要考慮商業上能夠實現,不一定是賺大錢,但產品至少要能「存活(viable)」,才有機會對人產生價值。由此可以看出老人福祉科技產品/服務的設計者必須要有人文、科技、商業跨領域的知識,或者至少要有宏觀的視野,能夠了解不同領域的思維,能夠和不同領域的人順暢溝通,不畫地自限於原本的專業領域,而能夠快速學習最新科技或跨領域知識,成為自己可以運用的設計工具,才能不斷跟上快速變化的科技潮流與設計需求。

參考資料

國家發展委員會(2014)。中華民國人口推計(103年至150)報告。取自http://www.ndc.gov.tw/

Brown, T. (2008). Definitions of design thinking. Design Thinking: Thoughts by Tim Brown, 7. http://designthinking.ideo.com/.